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讓生物多樣性保護我們

2021-08-04 14:17:58    來源: 中國自然資源報    作者:王自堃

今年入汛以來,我國北方多地出現強降水天氣,沿海地區則有多個臺風輪番登陸。與此同時,暴雨和洪水也在肆虐歐洲多國。北美則遭受高溫炙烤,曾記錄到47.9攝氏度的最高氣溫。

有氣象專家表示,極端天氣事件不斷涌現,是多時間尺度氣候異常因素共同作用的結果。其中人類活動導致大量的溫室氣體排放,加劇了全球變暖,對于極端天氣的潛在作用不可忽視。日前,《大滅絕時代》的譯者、北京航空航天大學教授葉盛受邀參加北京自然博物館舉辦的主題為“生物多樣性保護我們”的博物夜談活動,并就全球變暖與物種大滅絕、生物多樣性等相關問題接受了本報記者專訪。

第六次物種大滅絕

《大滅絕時代》被譽為堪與《寂靜的春天》相提并論的重要著作,曾獲第99屆普利策非虛構類寫作獎。如果用一句話概括全書,那就是人類在發現地球歷史上的5次物種大滅絕的同時,也意識到自己正在引發一次新的大滅絕——“第六次物種大滅絕”。

根據海洋生物化石記錄,地球歷史上的5次物種大滅絕分別發生在奧陶紀末期、泥盆紀晚期、二疊紀末期、三疊紀晚期和白堊紀末期。最為人熟知的莫過于白堊紀末期的物種大滅絕,稱霸地球達1.4億年之久的恐龍從此消失。

不過,葉盛介紹,白堊紀大滅絕并非地球歷史上最慘烈的一次物種大滅絕。事實上,前面4次大滅絕的嚴重情況都超過了恐龍那次,比如在慘烈的二疊紀末期大滅絕之后,地球上絕大多數的復雜生物都消失了。“只剩下單細胞的微生物,也就是各種細菌、真菌以及海洋中的藻類可能還在一些地方茍延殘喘,其他生物全都滅絕了。”葉盛說。

在漫長的地球歷史中,滅絕事件是稀少的,發生頻率并不高。“然而近一二百年,我們看到了非常多的物種滅絕事件,發生的頻率差不多是每幾年一次。”葉盛告訴記者,在化石證據這個層面,物種滅絕的速率是幾百萬年到幾千萬年,但當下物種滅絕已經大大提速了,這是一個擺在眼前、不可忽視的事實。

氣候異常引發物種滅絕

最讓葉盛感到震撼的一次大滅絕,發生在2.5億年前的二疊紀末期。“當時產生了一個叫‘西伯利亞玄武巖省’的地質現象。雖然稱為‘省’,但實際上快接近咱們國家的陸地面積了。”

這么大面積的玄武巖是怎么產生的?葉盛介紹,它是由于大面積的火山爆發、地球內部的巖漿噴發凝固之后形成的。“你現在到西伯利亞的有些地區去看,還能看到這種地質痕跡,幾百米厚的一層一層紅色、黑色的巖石,都是由于火山爆發造成的。”

根據科學家的估算,在這樣嚴重的火山爆發之后,會導致地球的二氧化碳含量飆升到一個不可思議的高度,遠比當今的二氧化碳含量要高得多。其后果便是劇烈的溫室效應和整個地球氣候系統的紊亂。

“大氣系統里所有的天氣現象,其驅動力量大部分是來自于太陽能。”葉盛解釋道,全球變暖意味著大氣系統中蓄積了更多的太陽能量,它不僅僅表現為升溫,也表現為極端天氣的增多,例如規模空前的臺風。氣候模型的模擬顯示,二疊紀末期龍卷風的尺寸像今天的北美大陸一樣大,氣候異常引發了地球歷史上最慘烈的一次生物大滅絕。

“我們人類再怎么使勁排放二氧化碳,也到不了那個高度。”葉盛說,但是我們已經在切實地改變地球氣候,當這種改變的速率快于物種適應的速率時,就會引發新一輪的物種滅絕。

生物多樣性保護人類自己

人類再怎么危害地球,也不可能比物種大滅絕時期地球環境的變動更厲害,只要還有細菌和真菌存在,再過100萬年到1000萬年,地球又會是生機勃勃的。“保護生物多樣性并不是為了保護地球母親,其實是為了保護我們人類自己。”葉盛說。

生物多樣性通常包括物種多樣性、遺傳多樣性和生態系統多樣性三個層次。物種多樣性是動物、植物和微生物種類的豐富性;遺傳多樣性是指基因的多樣性;生態系統多樣性是指生物與環境構成的統一整體具有豐富多樣性。

無論在哪個層面,生物多樣性都具有不可替代的價值,包括直接價值、間接價值和潛在價值。舉例來說,人類從自然界中獲取糧食、蔬菜、水果、肉類、毛皮、醫藥、建筑材料等生活必需品,就是生物多樣性的直接價值;穩定水土、調節氣候則是生物多樣性的間接價值;現在還沒有滅絕的某種植物中,可能存在某種小分子物質能夠治療癌癥,這是生物多樣性的潛在價值。

葉盛以澳洲大陸為例,介紹了生物多樣性喪失對氣候的影響。“澳大利亞中西部如今基本是荒原和沙漠,但是澳洲大陸以前不是這樣的,其所處的緯度跟巴西差不多,是被茂密的叢林所覆蓋的。”后來發生了什么事情呢?現在有證據表明,隨著人類從東南亞擴散到了澳洲大陸,發現這片大陸上有不會飛的巨鳥,還有一些有袋類巨獸,便開始獵殺它們作為食物。結果是這片大陸上巨大的食肉動物全都滅絕了,巨大的食草動物也消失了,植物只能自然死亡,隨后就會腐爛。

死亡的植物極易誘發天火,最后只有那些耐火的植物才會活下來,澳洲大陸的氣候也逐漸變得干旱炎熱。“這是一個典型的人類破壞了生態系統和物種多樣性,打破了自然環境穩定性之后,單一化的物種反過來影響氣候的情況。”

“我們可以想象的一點是,無論地球的溫度上升多少,或者極端天氣有多劇烈,總有一些非常有生命力的生物能活下來。但是到那個時候真正活不下去的是誰呢?是我們人類自己。”葉盛總結道,物種大滅絕導致了生物多樣性的嚴重喪失,而只有保持豐富的生物多樣性和穩定的自然環境,人類才有可能更好地生存。

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